Le caroubier, une pharmacie naturelle…

Le Caroubier : L’Arbre à petites cornes…

Description botanique du caroubier:

Le caroubier est un arbre de la famille des légumineuses dont la taille balance entre 5 et 7 m de haut et dépasse rarement les 10 m.

Cette plante médicinale est surtout cultivée pour ses fruits, dits caroubes.

La caroube est une gousse pendante d’environ 10 à 30 cm de long renfermant des graines comestibles dont le goût est similaire à celui du chocolat. Cet arbre aux vertus multiples est doté d’un gros tronc ayant une écorce rugueuse de couleur brune. Ses grandes feuilles persistantes, de couleur verte foncée, pouvant atteindre les 30 cm de long, sont paripennées. Ses folioles ovoïdes et coriaces vont de trois à cinq paires.

 

Durant sa période de floraison, entre les mois d’août et d’octobre, de petites fleurs brunâtres en grappes, peu décoratives, apparaissent et donneront naissance aux gousses après quelques mois.

Historique:

Le mot « caroubier » vient de l’arabe el kharroube , ahkhabou ou akharouv en berbère, Son nom latin Ceratonia vient du grec keratia signifiant « petite corne » (en référence à ses caroubes, gousses en forme de cornes à maturité).

Le caroubier est un arbre apprécié depuis des milliers d’années par les habitants des pays méditerranéens pour sa chair farineuse et sucrée. Il serait originaire de Syrie et a été cultivé par les Égyptiens qui utilisaient la farine de caroube pour rigidifier les bandelettes de leurs momies. Il fut également utilisé par les berbères du Maroc pour ses vertus médicinales : grâce à sa teneur élevée en fibres, son fruit (la caroube) était dissout dans un liquide chaud pour stopper les diarrhées.

Composition du caroubier:

Parties utilisées;
Les fruits du caroubier sont les parties les plus utilisées en phytothérapie . Ceux-ci permettent d’obtenir deux produits bien distincts, à savoir la gomme de caroube, qui est issue de la mince enveloppe des graines, et la farine de caroube qui provient du séchage, de la torréfaction et du broyage des gousses.

Principes Actifs;

La majorité des principes actifs aux bienfaits thérapeutiques du caroubier se trouvent dans les cloisons pulpeuses qui séparent les graines dans les gousses. Les pulpes renferment 7% de protéines, 35% d’amidon et 40% de sucres, notamment du saccharose et du glucose, ainsi que des fibres, des sels minéraux, des tanins et de la graisse en proportion plus réduite.

Sa teneur en oligo-éléments, comme le calcium, le fer, le magnésium, le phosphore et la silice, est également importante.
La gomme de caroube, quant à elle, contient des polysaccharides, dont le galactomannane. Ces sucres complexes peuvent remplacer l’amidon.

Propriétés médicinales du caroubier:

Utilisation Interne
Administré par voie orale, le caroubier exerce un rôle de régulateur du transit intestinal grâce à sa haute teneur en fibres. Soigne les diarrhées chroniques, les affections gastro-intestinales et la constipation. La gomme de caroube présente des effets bénéfiques dans le traitement des reflux gastro-oesophagiens. Soulage l’irritation du côlon.

Indications Thérapeutiques Usuelles:

Cette médication naturelle est surtout recommandée en cas de troubles digestifs, de reflux gastriques fréquents, d’irritation du côlon, de vomissements à répétition, d’acidité gastrique, de stéatorrhée, d’hémorroïdes, d’anémie et de carences nutritionnelles.

Autres Indications Thérapeutiques Démontrées;

Le caroubier est aussi un excellent allié dans les régimes amaigrissants. Des études scientifiques ont démontré que cette plante médicinale permet de traiter les problèmes de surpoids et d’obésité en inhibant d’une part certaines enzymes digestives grâce à son importante quantité en tanins, et en offrant une sensation de satiété d’autre part. Ses riches nutriments préviennent les éventuelles carences au cours des régimes amaigrissants.

Contre-indications:

La caroube est à éviter :
• chez les sujets présentant une allergie ou une hypersensibilité connue à la caroube, à ses composants comme les tannins .
• chez les patients atteints de troubles ou de carence en chrome, en cobalt, en cuivre, en fer ou en zinc, car elle pourrait réduire leur absorption.
• chez les patients souffrant de troubles métaboliques, de diarrhées aiguës ou chez les nourrissons présentant une insuffisance pondérale.

 

Sur le plan nutritionnel enfin, il faut savoir que la poudre de Caroube contrairement au cacao, ne contient pas d’excitants comme la caféine et la théobromine, elle contient moins de matières grasses, riche en fibres alimentaires et en calcium et surtout elle ne contient pas de gluten et d’allergènes.

Ses bienfaits sur la santé ne sont plus à démontrer et c’est un produit moins cher que le cacao avec les mêmes qualités alors pourquoi ne pas en profiter en économie et en santé ?

Nadi. K

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